Après la sortie, début mai, d'un patch 1.8 intitulé "Poséidon", Triumph Studios créateurs de la série des Age of Wonders, jeu de stratégie envoûtant dans un univers Heroic Fantasy non dénué d'humour, avec ses légions de pingouins maléfiques revient sur le devant de la scène avec une grande nouvelle qui ravira ses fans. Dans un communiqué daté du 30 juin dernier, le studio nous informe que, je cite : "Triumph Studios vient d'être acquis par Paradox Interactive" ! Le montant de la transaction s'élevant, selon Venture Beat, à 4 millions d'euros, montant pouvant évoluer jusqu'à cinq à six fois plus, fonction des performances futures du studio.

Dans ce même communiqué, Lennart Sas créateur du studio et de la série Age of Wonders, débutée il y a vingt déjà, évoque ce que furent les grandes lignes de l'entreprise ces deux dernières décennies, ainsi que l'évolution du marché du jeu vidéo et de stratégie. Il souligne la communauté d'esprit et la vision partagée du genre avec Paradox Interactive. Il insiste sur tout ce que cette collaboration devrait apporter à Triumph Studios, en termes de marketing, relations publiques, localisation et contrôle qualité, sans oublier bien entendu, tout ce qui aura trait au développement à proprement parler.

Au terme de ces éléments de langage, on trouve bien entendu une allusion non voilée au futur du studio : "Nous avons hâte de vous dévoiler ce sur quoi nous avons travaillé ces deux dernières années.". Nuls doutes qu'il ne s'agit pas là des différents patches ou DLC pour Age of Wonders 3 déjà publiés. À ce propos, on notera avec intérêt que le studio vient récemment de recruter plusieurs stagiaires en création vidéoludique, ainsi que, plus significativement, un artiste illustrateur et un programmeur C++.

Dois-t-on en supposer que ce nouveau partenariat pourrait avoir accéléré et validé la sortie à plus ou moins long terme d'un futur Age of Wonders 4 ? Aucune supposition n'est à écarter, même si, toujours dans ce communiqué, il est clairement fait référence à une autre série à succès du studio, le jeu d'action-rôles Overlord. Sorti justement il y a dix ans cette année, Overlord et sa suite, Overlord II auront chacun bénéficié d'une extension dont la plus récente, Dark Legend remonte tout de même à 2009 et pourrait justifier, tout comme cette date anniversaire, de concentrer les ressources de Triumph Studios.

Il n'en demeure pas moins qu'une autre nouvelle récemment publiée sur le site Triumph.net interpelle. L'annonce en mars 2016 dernier du cap des 500 000 franchi par AoW 3 et une quantité équivalente de ventes sur les versions DLC (la série elle pourrait globalement atteindre désormais le million d'exemplaires écoulés). Ce qui faisait dire au studio, non sans une pointe d'humour sarcastique : "il semblerait qu'il nous faille ainsi annuler nos projets de publier un prochain volet casual en Free to Play.". Dans ce même communiqué, il est fait encore une fois référence à un "nouveau jeu" mystérieux mais dont l'avancée ne fait aucun doutes. En attendant plus ample informé, nous ne nous hasarderons pas au jeu des pronostics mais l'annonce du rachat ci-dessus laisse espérer une nouvelle intéressante d'ici quelques temps. Stay tuned, comme ils disent...

Communiqués

Paradox Interactive acquires Triumph Studios

Paradox Interactive is pleased to announce it has acquired Triumph Studios, the creators of the critically-acclaimed Age of Wonders and Overlord-series.

Founded in 1997 by Lennart Sas and Arno van Wingerden, both of who remain with the company today, Triumph Studios is known as one of the top-tier strategy games developers worldwide. The Age of Wonders-series has sold in excess of one million copies to date.

Following the acquisition, the current team and management will all remain with Triumph Studios. All ongoing projects will remain in development, and will be published by Paradox Interactive.

“Triumph Studios is a developer of our own heart. They are world-leading within their niche and have built a large and dedicated community over the years, counting quite a few Paradox employees among their hardcore fans. We have great faith in Lennart, Arno and the Triumph team, and our main focus now is to ensure that they can continue to create their magic under new ownership,” said Fredrik Wester, CEO at Paradox Interactive.

“We have been approached by others before with an interest to acquire us, but this is not merely a business transaction for us. This is a liaison with a partner that can help us grow sustainably by ensuring the stability and continuity needed for us to do more of what we do best - develop some of the best turn-based strategy games on the market today. Paradox is a good match for us both culturally and games-wise. They get it. It’s as simple as that, and we are extremely excited about the acquisition,” said Lennart Sas, CEO and co-founder of Triumph Studios.

Paradox CEO Fredrik Wester and Triumph CEO Lennart Sas will host a live stream about the acquisition on Friday 30 June at 4PM CEST. Tune in at twitch.tv/paradoxinteractive.

TRIUMPH STUDIOS JOINS FORCES WITH PARADOX INTERACTIVE

We are super excited to bring you the news that Triumph Studios has been acquired by Paradox Interactive. Our Triumph adventure began 20 years ago, taking us from the first Age of Wonders strategy game to the Action RPG series Overlord, and back to our turn-based roots again. We have created the sort of original games that we ourselves craved, and that we wanted to share with a like-minded audience. Triumph’s games are genre-defying, can be experienced with other people, appeal to the inner nerd and somehow all involve conquering the world in some fashion.

Throughout our history we have worked with varying degrees of independence, from full-on indie to close cooperation with publishers. After self-publishing Age of Wonders 3, which creatively and commercially turned out tremendously well, we realized that development – in close relation to our fans – is the thing that we care about most. Additionally, the games market is constantly evolving and we drew the conclusion that expanding our publishing efforts for the limited number of games we release would be inefficient.

So we were super excited when Paradox proposed joining their family. As one of the world’s premier publishers – and developers – of strategy games, they really understand the type of games we make. The have specialized, highly skilled personnel to complement our activities: from marketing and PR, to QA, localization and of course development itself. Many of us are huge fans of Paradox games, so we’re very much looking forward to sharing knowledge with their renowned Grand Strategy developers.
As a development studio we will keep on flying our own flag, but with the help of Paradox and the continued support of you -our fans- we’ll be able to take our games to another level, and contribute to the continued development of a strategy powerhouse. We just can’t wait to reveal to you what we’ve been cooking up over the last two years.

Thanks for all your support. A new Age of Wonders dawns today, the future for strategy games has never looked better!

Arno, Lennart and the Triumph Team

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