Le studio allemand Mimimi Productions, fondé en 2011 à Munich, est responsable notamment d’une poignée de jeux mobiles et d’un jeu de plateforme intitulé The Last Tinker : City of Colors, et sorti en août 2014. Pour leur tout dernier jeu, ils ont décidé de partir en Extrême-Orient, du côté du Japon, pour proposer de l’infiltration tactique dans un système proche de la bien connue série des Commandos. C’est sorti le 6 décembre, et ça s’intitule Shadow Tactics : Blade of the Shogun.

De la Seconde Guerre mondiale au Japon shogunal

De Commandos : Derrière les Lignes Ennemies (1998) à Commandos 3 : Destination Berlin (2003), les développeurs de Pyro Studios avaient à cœur de proposer au joueur une expérience tactique centrée sur l’infiltration de militaires en pleine Seconde Guerre mondiale. En fonction des personnages, plusieurs moyens s’offraient à nous, du commando pur et dur se faufilant pour poignarder des officiers ou canarder des groupes adverses, à la séductrice capable de détourner l’attention des gardes, le tout dans un monde dans lequel on pouvait interagir avec une poignée d’éléments ayant un impact direct, que ce soit en utilisant des véhicules, en fouillant des maisons, en ouvrant des portes, en ramassant des objets pour l’inventaire ou en utilisant des actions contextuelles.

Les Allemands de Mimimi Productions réutilisent ce gameplay si particulier en le transposant au 17e siècle. A cette époque, le Shogun Tokugawa Ieyasu reprend les rênes du pays (voyez sur mon blog pour plus de détails sur la période historique précédente), a visiblement besoin d’agents pour régler les différents problèmes militaires rencontrés, et c’est là que vous interviendrez.

Avec un éventail de personnages très différents, dans une histoire toutefois plutôt simple, vous vous retrouverez ainsi dans les intrigues de la cour à la recherche d’agents travaillant dans l’ombre pour faire tomber votre nouveau Shogun. Le jeu donne beaucoup plus de place à l’infiltration, et enlève le système d’inventaire un brin touffu des Commandos.

Les tactiques de l’ombre

Tout comme son illustre inspirateur, Shadow Tactics jette un ou plusieurs de vos héros sur une carte ouverte, en leur donnant une poignée de techniques, la possibilité de se cacher dans les buissons et d’utiliser différents éléments contextuels, le tout en temps réel. Les ennemis, divisés en « classes » plus ou moins dangereuses pour vos personnages, bougent, se parlent entre eux, patrouillent, toujours en temps réel, et gare à vous si vous êtes repérés car une nuée de soldats surgira alors à votre recherche, d’autant plus que les possibilités de combat direct sont à peu près nulles.

A titre d’exemple, dans la première mission, vous dirigerez un ninja, capable d’escalader les murs, d’utiliser son grappin, de lancer des shurikens et de distraire les gardes avec un caillou, mais aussi au guerrier, capable de porter de lourdes charges, de tuer en un instant un groupe d’ennemis ou de leurrer les adversaires avec une bouteille de saké.

En progressant petit à petit, il vous faudra absolument éviter les cônes de vision adverse, vous débarrasser des corps en les cachant dans les fourrés ou encore dans des jattes, et maîtriser le mode shadow, qui vous permet de préparer à l’avance une action par personnage, qu’ils pourront réaliser en même temps.

Mais les deux larrons sus-cités seront vite rejoints par une geisha usant de ses charmes pour tromper l’adversaire, par un tireur d’élite restant à distance et enfin par un enfant des rues capable de poser des pièges, et il vous faudra gérer cette fine équipe dans des situations de plus en plus complexes. A vous dès lors de vous occuper des différents objectifs du jeu, tel l’élimination d’officiers ou bien encore l’explosion d’une porte, le sauvetage de personnalités, etc.

La structure des niveaux est bien pensée, et vous pourrez accéder aussi bien à des escaliers qu’à des toits, des murs d’enceinte ou des parois rocheuses dans votre découverte du niveau, ce qui fait ressembler Shadow Tactics à un grand jeu d’analyse et de réflexion façon puzzle tactique.

Les développeurs promettent en tout cas près de 25 heures de jeu, et il est en effet conseillé de prendre son temps pour réfléchir correctement aux situations : la difficulté est certes progressive, mais il vous faudra apprendre à agir vite et, au pire des cas, à savoir sauvegarder au bon moment. La multitude des objectifs secondaires permettra aux plus acharnés de revenir sur les missions effectuées pour les réaliser en un temps record et sans tuer personne.

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Une infiltration, ça se prépare…
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Un Samurai dévastateur… si placé correctement.
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A chaque personnage ses techniques. Ici un piège qui attendra les ennemis attirés par les cris d’oiseau.
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Les deux personnages sont prêts à attaquer en même temps grâce au Shadow mode.
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Les gardes avec chapeaux de paille seront plus réticents à se faire avoir pas vos pièges
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Des cartes variées, détaillées et pleines de possibilités d’action et d’infiltration.

Conclusion, notes, points positifs et négatifs

  • Cinq personnages, cinq gameplay, cinq caractères et une mission à réaliser.
  • Des niveaux bien pensés et bien construits.
  • Voix japonaise et ambiance.
  • Version française disponible.

  • Une histoire dans l’ensemble assez oubliable.
  • Une difficulté globale et un gameplay façon casse-tête qui refroidiront certains.

Notes
Multimédia
80 %
Interface
70 %
Gameplay
90 %

Infos pratiques

Date de sortie : 6 décembre 2016
Éditeur / Studio : Daedalic Entertainment / Mimimi Production
Prix : 35,99€
Site officiel :

www.shadow-tactics.com, fiche sur Steam, site des développe

Remarques :

 

Une démo est disponible, via Steam ou GoG.

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