Renouveler le genre du city-builder n’a rien d’évident. Surtout quand celui-ci, initié il y a 30 ans par SimCity, continue de se développer avec une offre riche et diversifiée, en constante évolution. Or depuis l’an dernier un jeu indie joue la carte du minimalisme et du casual play, à total contrepied des standards du marché. Parviendra-t-il à s’ériger face aux monuments du genre déjà en rayon ?

 

Car les city-builders sont nombreux et se démarquent plus ou moins par des variations de gameplay et d’univers. Frostpunk et Banished (voir cet article) ont amené beaucoup d’originalité même si ce dernier a quasiment été abandonné. Cities Skylines a littéralement explosé. Tropico et le superbe Anno 1800 continuent d’emballer. Surviving Mars quant à lui, a décliné le principe très habilement (voir ce test). Sa suite post-apocalyptique devrait en faire de même (voir par ici) tandis que The Settlers pourrait bientôt revenir en force. Sans oublier Ostriv actuellement en accès anticipé, Foundation (voir cette préview) ou encore le prometteur Industries of Titan, annoncé pour l’année prochaine.

Comment amincir un city-builder ?

Pour commencer, prenez SimCity (cf. ce dossier) et supprimez toute la partie relative à la simulation démographique et économique. Puis, simplifiez ce qui reste, en éliminant ce qui a trait à l’infrastructure urbaine (eau, électricité, réseau routier), pour ramener l’expérience de construction à son niveau le plus élémentaire, à savoir aménager une zone avec des bâtiments. Enfin, abandonnez la grisaille, le béton, et les grandes étendues continentales pour embarquer sur des îles, ensoleillées ou brumeuses, mais toujours hautes en couleurs.

Et, à peu de choses près, vous obtenez Islanders, littéralement Insulaires. Un nom pour le moins paradoxal car la population n’est ni simulée ni représentée visuellement. Le fait qu’il n’y ait pas d’eau, pas de route, ni de budget à gérer, montre d’emblée l’absence de profondeur du jeu. Ce qui n’est pas gênant en soi, d’une part parce que c’est un choix des développeurs, et d’autre part, parce que justement nous ne sommes pas dans un pur city-builder.

Islanders
Ces trois premières images vous donnent une idée de la variété des îles.

Liens utiles. Sorti il y a un an, Islanders est l’aboutissement d’un projet de fin d’étude de trois talentueux étudiants allemands en jeux vidéo. Cela n’enlève rien au jeu, mais pour l’heure le studio GrizzlyGames semble n’être qu’un nom de guerre : il n’a pas de site Web, et le jeu non plus. Aussi, pour plus d’informations voyez cette page sur Steam et les pages personnelles des trois auteurs : Paul Schnepf, Friedemann Allmenröder, Jonas Tyroller.

 

Islanders
Quelque part dans l’Atlantique ? Le jeu laisse une grande place à l’imaginaire.
Islanders
Écran de démarrage.

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Points positifs et négatifs

  • Prise en main immédiate.
  • Règles d’urbanisme très simples.
  • Gameplay et musique relaxants.
  • Iles colorées et variées.
  • Interface en français.
  • Bâtiments figés en taille et en apparence.
  • Manque d’animations.
  • Pas de sauvegardes multiples.
  • Zoom arrière insuffisant.
Notes
Multimédia
70 %
Interface
70 %
Gameplay
80 %
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3 Commentaires

  1. Merci pour ton message. Oh ça ne m’étonne pas que tu l’as remarqué, connaissant ton goût pour les truffes ;)

    Je profite de ce post pour remercier chaleureusement Bertrand d’avoir partagé avec moi son analyse sur les city-builders, ce qui m’a permis de disposer d’un bon référentiel pour évaluer Islanders, et dans la foulée de mettre en exergue sa vraie nature.

    @Bertrand : depuis quelques temps j’avais remarqué que la mise en page de la home page était “perturbée” par moment. Aujourd’hui je crois comprendre pourquoi : tu procédais sûrement à des tests de la nouvelle mise en page, maintenant active, pour les articles à la Une.

    Mon avis est que l’ancienne et la nouvelle présentation sont bien toutes les deux, avec leurs forces et faiblesses.

    Dans l’ancienne, l’article A la Une était très visible, en revanche les visuels étaient tronqués, et les titres se lisaient moins bien en raison de la faible largeur des carrés, surtout pour les articles en Une de “2e niveau”.

    La nouvelle présentation fait la part belle aux 3 articles en premier niveau de Une. Les images ne sont plus tronquées et les titres sont bien lisibles (plus de place en largeur). Comme tout est “échange”, il n’y a plus d’article tête de gondole qui tape dans l’oeil. Un autre avantage de la nouvelle présentation est qu’il y a 4 articles de 2e niveau, certes avec des images tronquées mais toujours avec des titres lisibles. Donc ça fait un total de 3 + 4 = 7 articles A la Une, alors que, si je me souviens bien c’était 1 + 4 = 5 dans l’ancienne version. Donc j’imagine que les articles resteront un peu plus longtemps A la Une, ce qui est une bonne chose.

    Un peu de changement fait toujours du bien et tous comptes fait j’ai une préférence pour la nouvelle mise en page :)

    • Dans l’ensemble le site fonctionne bien, mais il y a parfois en effet des petits bugs d’affichage. Oui, la Une a un peu changé d’apparence, pour qu’on voit un peu mieux et un peu plus longtemps ces articles. Un site Web ça évolue souvent.

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